Sotto la pioggia, ma con stile!

Tutta la pioggia di questi giorni mi ha fatto pensare ad una mattinata londinese di molti anni fa. Era uno dei miei primi viaggi di lavoro e per far passare le ore che mi separavano dall’appuntamento decisi di fare una passeggiata. Per caso mi imbattei in un curioso negozio, che sembrava uscito da un’illustrazione vittoriana. Era James Smith & Sons, una delle più famose fabbriche artigianali di ombrelli.

Fondata nel 1830 dal primo James Smith la ditta nacque come laboratorio artigianale specializzato in ombrelli e bastoni da passeggio. Nei suoi oltre 180 anni di storia ha cambiato luogo diverse volte ma non ha mai tradito il core business aziendale. Oggi sorge all’angolo fra New Oxford Str. e Bloomsbury Str. non lontano da Covent Garden – una zona che per la sua atmosfera mi affascina molto.

Come potete immaginare l’insegna a caratteri elaborati e le curiose vetrine mi hanno invitato ad entrare. Ordinatamente disposti nei loro espositori, appesi o poggiati sugli scaffali in legno gli ombrelli aspettano il loro acquirente, ne troverete di qualsiasi forma, colore e misura. È uno dei pochissimi luoghi in cui vendono ancora i bianchi parasole, compagni inseparabili di tante eroine romantiche. Solo per questo meriterebbe una menzione nelle guide turistiche!

Purtroppo non ho foto di questo posto incredibile, che vale sicuramente una visita – almeno di cortesia. All’interno troverete anche bastoni e… Non saprei come chiamarli in italiano… I seatsticks, curiosi bastoni da uomo con seduta incorporata – sicuramente utilissimi per chi viaggia sui mezzi pubblici sempre pieni!

Fino alla Prima Guerra Mondiale erano specializzati in bastoni e ombrelli da cerimonia, poi la forte richiesta soprattutto da parte del mercato americano li ha spinti ad ampliare la produzione, che è ancora in buona parte artigianale e affidata al laboratorio, che si trova al piano -1 dell’edificio in cui sorge il negozio. Con l’avvento dell’epoca moderna però, per loro stessa ammissione, alcuni prodotti sono oggi affidati a piccole aziende a conduzione familiare. I prezzi sono piuttosto alti, se volete farvi un’idea questo è il loro sito: www.james-smith.co.uk , dove fra l’altro troverete anche consigli utili per la perfetta manutenzione del vostro ombrello (o del bastone da passeggio nel caso ne abbiate uno).

Alcune delle immagini sono prese da internet e, pertanto, considerate di pubblico dominio. Qualora la pubblicazione violasse diritti d’autore vogliate comunicarlo via email e saranno rimosse.

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2 commenti Aggiungi il tuo

  1. londonscope ha detto:

    È uno di quei negozio tipici che ti porta indietro nel tempo immaginando uomini ben vestiti e con la bombetta entrare ed uscire da li con il loro nuovo ombrello o bastone sottobraccio. È una visione che mi salta in mente ogni volta che ci passo con il bus. Davvero un bel post 😊 ciaoo!

    1. francyshopping ha detto:

      E’ la stessa sensazione che ho avuto quel giorno, ho svoltato l’angolo e ho pensato di essere tornata indietro nel tempo! 🙂
      Grazie mille!

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